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Chlorohydra viridissima

Fertig gebildet

Im Frühjahr 1991 wurde mir mein Diplom verliehen. Das Thema meiner Diplomarbeit lautete "Homöogene in Hydra". Wer das nicht versteht, der soll sich mal meine spätere Doktorarbeit anschauen.

Hydra ist ein niedlicher kleiner Polyp, der mit seinem Fuß am Boden festklebt und seine Tentakel in die Höhe streckt, um sich aus dem Wasser etwas zu essen zu angeln. Er ist zwar ziemlich verschieden von, sagen wir, einem Menschen oder einer Gottesanbeterin, hat aber wie diese ein Oben und ein Unten.

Wir wussten schon seit geraumer Zeit, dass bei den Säugern und den Insekten eine bestimmte Gruppe von Genen an der Ausbildung eben dieser Längsachse ursächlich beteiligt sind, die Homöogene nämlich.

Wir dachten uns, Hydra müsse, da sie ja eine ähnliche Körperachse hat, auch so eine Gruppe von Genen besitzen. Wir machten uns also mit Oliogonukleotiden und der Polymerase Chain Reaction eifrig auf die Suche – ohne Erfolg. Erst als wir uns die Häufigkeit der Basen des Hydragenoms näher betrachtet hatten und daraufhin die Oligonucleotide mehr Hydra-ähnlich geschneidert hatten, gelang uns nicht nur der Beweis, dass solche Gene (mit einer erstaunlich großen Homologie zu höheren Tieren) in Hydra vorkommen, sondern dass einige davon sogar so ähnlich funktionieren.

Das Thema war so ausgiebig, dass ich im Anschluss an die Diplomarbeit daran ging, über die genaue Funktionsweise dieser Gene eine Doktorarbeit anzufertigen.

Adieu, chère vie d'étudiant

En printems de 1991 j'eus mon diplôme en biologie. Le titre de ma thèse était "Homéogènes dans l'hydre". Celui qui trouve cela un peu compliqué, je propose de regarder te titre de ma thèse de doctorat.

L'hydre est un petit polype mignon qui est attaché, par son pied, à une surface et qui lève ses tentacles en l'air afin de saisir n'importe quelle chose à manger. On ose pas la comparer à un être humain ou bien d'une mante religieuse, mais, comme ces deux espèces, elle possède un haut et un bas.

Nos savious depuis quelque temps que, chez les mammifères et les insectes, un certain groupe de gènes est responsable pour le développement de cette axe longitudinale: les homéogènes.

Nous donc fîmes l'hypothèse que l'hydre, ayant un axe du corps similaire, devrait posséder un groupe de gènes similaire. Puis nous nous mîmes au travail en utilisant des oligonucléotides et la réaction en chaîne par polymérase – mais sans succès. C'était l'examination plus profond du code des bases nucléiques de l'hydre et, en suivant, l'adaption du code nucléaire de l'oligonucléotide à celui de l'hydre, qui nous menait non seulement à la preuve de l'existence des homéogene en cet animal (avec une homologie extraordinaire au code des animaux plus avancés), mais aussi le fait que certains de ces gènes fonctionnent d'une manière similaire.

Ce domaine de recherche était tellement extensif que, faisant suite, je fis la recherche du fonctionnement de ces genes dans l'hydre ma thèse de doctorat.



Bye-bye, student life

In the spring of 1991 I was awarded my Diploma for my thesis entitled "Homoeogenes in hydra". Should you have difficulties understanding this, take a look at my doctoral thesis from a few years later.

Hydra is a cute little polyp with a foot that sticks to the ground while its tentacles are high up probing the water for food. While hydra bears little resemblance with, let's say a human being or a praying mantis, they all have a top and a bottom.

We had known for quite some time that mammals and insects have a group of genes that are responsible for this length axis: the homoeogenes.

We speculated, with hydra being fundamentally of the same shape, that it might also have such a group of genes. Therefore we started looking for them, using oligonucleotides and the polymerase chain reaction. But to no avail. It took us a while to realise that higher eukaryotes and hydra differ in the frequency with which certain of the 4 bases are used in the genome. We therefore recoded the oligonucleotides to become more hydra-like and, voilà, we identified these genes, some of them showing an astonishing homology to those of higher organisms. What more, we could also prove that some of these genes function similarly.

There was so research to do here that I added a doctoral thesis studing the function of these genes.