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Ruperta Carola

Oder umgekehrt…

Im Herbst 1984 begann ich mein Biologiestudium an der Universität Heidelberg, welche auch in gewissen Kreisen liebevoll Ruperta Carola genannt wird.

Ich weiß noch, dass ich nach jedem Semester von meinen Freunden dazu überredet werden musste, doch nicht abzubrechen, vor allem im Grundstudium. Das war in Heidelberg nämlich vollgestopft mit Grundkursen in Tiereaufschneiden (Zoologie) und Blütenblätterzählen (Botanik).

Dazu kam ein langweiliger Pflichtkurs in Physik, bei dem fast alle die Hausaufgaben bei irgendwelchen Profis abgeschrieben hatten. Ich war dabei keine Ausnahme. Und als ich bei der Zwischenprüfung in Chemie noch durchfiel, weil der Prüfer mich aufgrund eines dummen Fehlers angeschrien hatte und deshalb mein Hirn auf Standby ging, mussten meine zwei besten Freundinnen, Veronica und Waldschnepfe, besonders viel Überredungskunst walten lassen, doch nicht aufzugeben. Beim zweiten Anlauf hat dann alles bestens geklappt.

Es war aber auch schön. Ich habe gelernt, Vogelstimmen auseinanderzuhalten, und bestimmten Federtieren zuzuordnen, eine Fähigkeit, die ich heute noch gut gebrauchen kann. Außerdem durften wir damals noch Geologie als Nebenfach belegen, und da war ich als alter Kartenzeichner voll in meinem Element! Und der Kurs in Elektronenmikroskopie ist mir heute noch in bleibender, angenehmer Erinnerung.

Im Hauptstudium konnte ich mir endlich aussuchen, was ich lernen wollte und was nicht. Und als ich dann eines Tages eine Freundin in ein Labor im ZMBH (Zentrum für Molekulare Biologie) begleitete, weil sie dort etwas abgeben musste, hatte ich einen Tag später meinen ersten Job als Hiwi (Hilfswissenschaftler) bei einer Professorin, wie sie selten zu finden sind, nämlich mit Herz. Und so kam ich auf die Hydren. Die haben einen für einen, der nicht töten kann, einen unschlagbaren Vorteil: Egal wie oft man sie zerschneidet, sie wachsen immer wieder nach.

Wenn also heute eine Freundin wieder etwas wo abgeben muss, gehe ich immer mit, denn wer weiß, vielleicht wartet dort eine andere Chance auf mich.

Ou vice versa

En automne de 1984 je commençai mes études de biologie à l'Université de Heidelberg, qui est aussi connue par son nom latin Ruperta Carola.

Je me souviens que, un sémèstre terminé, mes amis avaient de la peine à me convaincre de ne pas tout abandonner, surtout pendant les premières deux années où on nous enseignait comme on coupe ouvert des animaux (zoologie) et comme on compte des pétales (botanique). Ci-joint était un cours, obligatoire et ennuyeux, de physique où quasiment tous copiaient les devoirs à partir de ces quelques professionels. Moi inclus.

Ces premiéres deux années se terminèrent par un examen oral. Je en passais trois sur quatre: pas la chimie. Pendant cet examen, mon professeur me cria, ce qui força mon cerveau dans un état de veille. Par conséquence, je ratais l'examen et mes deux meilleures amies, Veronique et Bécasse, avaient un moment difficile de me convaincre de ne pas sauter d'un pont. Pourtant, la répétition me voyait comme vainqueur.

Il y avait quand-même de beaux moments. J'appris comment discerner les chants d'oiseaux – ce qui est utile jusqu'aujourd'hui. Et puisque, en ce temps-là, on était permis de choisir la géologie comme mineure, moi, étant un dessinateur de cartes vétéran, je me santais béni par les dieux! Finalement, le cours en microsocpie électronique me reste toujours en souvenir agréable.

Pendant les dernières quatre sémèstres, j'étais libre de choisir les cours. Ce qui me convenait. Et, un jour, j'accompagnai une ami à un laboratoire au ZMBH (Zentrum für Molekulare Biologie) où elle devait laisser un manuscript, avant qu'on voulait prendre un verre. Et là, à ce laboratoire, on m'offra l'emploi comme assistant de recherche. C'est ainsi que commença ma carrière de chercheur. Chez les hydres. Et cela n'était pas le plus mal des choix, étant végétarien, car si on coupe les têtes des hydres, elles repoussent.

Alors si, aujourd'hui, une amie me demande à l'accompagner à laisser quelque chose quelque part, je ne refuse pas. Car, qui sait ce qui m'attendra de bien.

Or vice versa

In the Fall of1984 I started to study biology at the University of Heidelberg, also known as Ruperta Carola.

I remember how, at the end of each semester, my friends did their best to convince me not to give up. That was especially true during the first four semesters which in Heidelberg was overburdened with dissecting animals (zoology) and counting stamina (botany).

To top it all, there was this boring mandatory physics class where almost everyone copied the homework from the few nerds. I was no exception. And when, during the oral exam in chemistry, the professor shouted at me, triggering my brain to go on stand-by and as a result, I failed, my two best friends, Veronica and Woodcock, had to use all their magic to convince me not to to jump off the bridge. The second time round, everything went just fine.

Nevertheless, there had been moments of beauty. I learnt how to distinguish birds by their songs, a skill that has proven to be useful to this very day. And in those days, we were allowed tto minor in geology. Since I love to draw maps, I was in a cartographer's heaven! And then there was the electron microscopy class which I will always keep in good memory.

During the last 6 semesters I was free to choose the classes I wanted to study. What a relief! And then came the day when I accompanied a friend of mine to the ZMBH (Centre for Molecular Biology) where she needed to drop off something before we were to head out for a drink. There, I was offered my first job as a lab helper. It was in the laboratory of a professor with a very rare trait: she had a big heart. And this is how I ended up with hydras. For somebody who cannot kill, these animals have a major advantage over other lab animals: No matter how often you chop off their heads, they will always regrow.

Today, if a friend needs to drop off something somewhere, I will always go with her. For, who knows, perhaps there is another chance waiting for me.